John Romita Jr. (dibujante)


       
Iron Man #126
Contest of champions #1
Uncanny
X-Men #207
Daredevil #255
Punisher
War Zone #1
       
Punisher / Batman
Daredevil:
El hombre
sin miedo
Thor #1
Hulk #24
Peter Parker: Spiderman #1

John Romita Jr (Brooklyn, Nueva York, EEUU, 1956) es uno de los mejores y más prolíficos dibujantes que ha tenido Marvel en los últimos 20 años, y ha estado vinculado prácticamente siempre a esta editorial. Romita decide de pequeño seguir los pasos de su padre (John Romita, dibujante legendario de Spiderman en los años 60 y 70) y estudia arte en la universidad de Farmingdale (Nueva York). Debuta profesionalmente en una historia de complemento en Amazing Spiderman Annual 11 (1977), tras la cual pasa a trabajar con el guionista David Micheline en una de las mejores etapas de Iron Man, entres los números 115-128 (1978-79) y 141-153 (1980-81).
      De su trayectoria durante los años 80 destaca Amazing Spiderman (1980-84, dibujante regular entre los números 204 y 250), Contest of Champions (1982; la primera serie limitada de Marvel donde dibujaría a prácticamente todos los personajes de la editorial de por aquel entonces), Uncanny X-Men (La Patrulla-X; 1983-86, dibujante regular entre los números 175 y 211, donde abandona definitivamente la influencia gráfica de su padre y afianza su estilo actual, en una de las series punteras de la Marvel de los 80), Star Brand (1986-87, para el fallido Nuevo Universo de Jim Shooter) y Daredevil (1988-90). A destacar de esta etapa la historia en dos partes "Nada puede detener al Juggernaut" (Amazing Spiderman #229-230), en la que Spiderman se enfrenta al Juggernaut y se suele citar como una de las mejores historias del personaje de los años 80.
     A principios de los noventa, un Romita ya consolidado regresa brevemente como dibujante regular a dos colecciones en las que había trabajado previamente, Iron Man (unos 9 números con guiones de John Byrne, durante los que dibujaría la saga Armor Wars II) y Uncanny X-Men (1993-94, entre los números 300 y 311). Después recibe el encargo de dibujar a dos de los personajes más populares de la Marvel de aquella época: Punisher (lanza y dibuja los primeros once números de la serie Punisher War Zone -1992-, dibuja media docena de números del Punisher War Journal -1992- y algo después el crossover Punisher/Batman -1994-) y Cable (en la miniserie Blood & Metal, 1992). Poco después se encarga de dibujar el origen de Daredevil según Frank Miller en la miniserie Daredevil: el hombre sin miedo (1993-94), en lo que el propio autor ha calificado como el punto álgido de su carrera.
     En 1995 vuelve a colaborar en las diferentes series de Spiderman, aunque la mayoría de su producción se daría en Spider-Man/Peter Parker: Spiderman primero (la serie cambió de título a la altura del #75 y fue "reseteada" con un nuevo número 1 tras el #98; Romita fue dibujante regular del título entre los números 64 -1996- y 19 -2000-) y Amazing Spiderman después (dibujante regular de la colección entre los números 22 -2000- y 508 -2004-; tras el #58 pasó a ser renumerada como #500 en vez de #59), en las que se ha mantenido ininterrumpidamente desde entonces de forma regular. Su increible capacidad de producción (es capaz de dibujar dos números al mes, cuando la mayoría de autores dificilmente llegan a dibujar uno sin fallar algún mes) le permitió compaginar su trabajo en Spiderman con otros trabajos paralelos durante esta época. El notable trabajo de Romita durante estos años con el personaje arácnido no va acompañado de unos guiones acordes a su nivel, y a finales de los 90 le toca dibujar una de las etapas más lamentables de toda la trayectoria de Spiderman, y en la que las series del personaje se interrelacionan constantemente, la época de la horrible (y larga) saga del clon o también de la más breve saga Identity Crisis (en la que Spiderman toma cuatro nuevas identidadas superheroicas distintas). Sin embargo, en el año 2001, en Amazing Spiderman #30 se inicia una nueva época para la colección con el guionista Joe Michael Straczynski en una alabada etapa con al personaje, dándole un nuevo rumbo al personaje insignia de Marvel y haciendolo evolucionar en diferentres frentes. Romita abandonaría la coleccíon en 2004, justo antes de la saga Sins Past, oficialmente para tomarse un descanso del personaje, aunque muchos son los que especulan que fue debido al argumento de dicha historia, que se puede considerar una afrenta a la clásica etapa de John Romita padre en Amazing Spiderman.
    Paralelamente a su trabajo en Spiderman, también dibujaría tebeos de otros de los dos personajes más icónicos de Marvel, creados ambos por Kirby: Thor y Hulk. En el caso del Dios del trueno, relanza su serie regular y la dibuja casi ininterrumpidamente entre los números 1 y 25 (1998-2000), todos con unos guiones de Dan Jurgens poco o nada interesantes en lo literario. En Hulk dibuja once números (#24-28 y 34-39, 2001-02) durante el final de la etapa de Paul Jenkins (incluyendo un enfrentamiento de Hulk contra Abominación) y con el primer arco argumental de Bruce Jones en la colección.
     Tras finalizar su estancia en Amazing Spiderman, Romita ha pasado a encargarse de miniseries y arcos argumentales cerrados, caso de The Gray Area (Image Comics, miniserie de creación propia que lleva tiempo preparando con guiones de su amigo Glen Brunswick, su único trabajo fuera de Marvel), Wolverine #20-31 (2004-2005, doce números con guión de Mark Millar, con Lobezno enfrentándose a la plana mayor de los héroes Marvel) Black Panther #1-6 (2005, se encarga de dibujar el primer arco argumental de la colección, con una historia completa), The Sentry (2005-2006, una insulsa miniserie de 8 números con guión de Paul Jenkins), Eternals (2006-2007, miniserie de siete números con guión de Neil Gaiman -The Sandman-, donde reintroduce a estos abandonados personajes creados por Kirby en el Universo Marvel) y World War Hulk (el evento del verano de 2007 para la editorial, con Hulk enfrentándose a la plana mayor del Universo Marvel).

+Info

- Dossier John Romita Jr. (16 pgs) y checklist cronológico del autor en Dolmen #77 (julio 2002)
- The incomplete John Romita Jr. Checklist
- Romita Jr. website
- Entrevista reciente con Romita en Newsarama
-
Otra entrevista con Romita Jr. en ComicFan [1]
- Preview de 8 pgs de Eternals #1 (2006). Y otro preview diferente del mismo número.

Textos y recopilación de Jose A. Serrano. Página creada en marzo de 2003 para la sección de autores. Posteirormente incorporada a la ficha de Daredevil: El hombre sin miedo, e "independizada" de nuevo en agosto de 2008.